FAQ's About Reproductive Health and Bladder Cancer

Preguntas frecuentes sobre la salud reproductiva y el cáncer de vejiga

La Sociedad estadounidense contra el cáncer estima que más de
20,000 mujeres en Estados Unidos recibirán diagnósticos de cáncer de vejiga en 2024. Aunque el cáncer de vejiga ocurre menos frecuentemente para mujeres que para hombres, las mujeres tienen más posibilidades de tener etapas avanzadas y menores índices de supervivencia. El cáncer de vejiga también tiene más posibilidades de ocurrir en años posteriores, aproximadamente 9 de cada 10 personas tienen más de 55 años.

Puesto que tu vejiga se encuentra cerca de tus órganos reproductivos, podrías preguntarte en qué forma estos órganos podrían verse afectados si tienes cáncer de vejiga.

HealthyWomen habló con los expertos para obtener respuestas a las preguntas que se hacen más frecuentemente acerca de qué cuidados debes tomar si tienes cáncer de vejiga para proteger tu salud reproductiva.

Lee A. Richter, M.D., es una uróloga certificada y profesora adjunta de urología, obstetricia y ginecología de la facultad de medicina de la Universidad de Gorgetown. Melissa Donohue, DSW, es una trabajadora social clínica licenciada y terapeuta sexual certificada.

¿Puede propagarse el cáncer de vejiga en mis órganos reproductivos?

Si tienes cáncer de vejiga, eso significa que hay células cancerosas en la vejiga. La mayor parte del tiempo, el cáncer se queda dentro de la vejiga, pero en algunas instancias, abandona la mucosa de la vejiga y se propaga dentro o fuera del músculo. Esto se conoce como cáncer de vejiga muscular invasivo. Y es infrecuente, pero posible, que este cáncer se propague en tus órganos reproductivos.

¿Incrementa mi riesgo de tener cáncer de vejiga el atravesar la menopausia?

Existe evidencia que parece sugerir que el riesgo de cáncer de vejiga aumenta cuando la menopausia ocurre en edades tempranas, pero estos datos no son suficientemente sólidos para asegurarlo. Tampoco hay suficiente evidencia para demostrar que hormonas, tales como el estrógeno, causen cáncer de vejiga.

Sin embargo, tus probabilidades de tener cáncer de vejiga aumentan con la edad. La menopausia es un cambio hormonal, así que aun cuando no hay suficiente evidencia para saber si la menopausia incrementa el riesgo, personas que son posmenopáusicas tienen un mayor riesgo de cáncer de vejiga en comparación con personas premenopáusicas.

¿Puede el hecho de estar atravesando la perimenopausia o la menopausia hacer que sea más difícil obtener un diagnóstico?

Sangre en la orina es un síntoma importante del cáncer de vejiga. Así que si estás atravesando la perimenopausia y todavía tienes períodos menstruales, podría ser difícil saber de dónde proviene la sangre. Atravesar la menopausia también incrementa tu riesgo de tener IU (debido a los menores niveles de estrógeno) y las IU son otra razón que podría explicar sangre en tu orina. Tu proveedor médico (HCP, por sus siglas en inglés) podría querer asegurarse de que la sangre no sea de una de estas otras causas antes de hacer pruebas de cáncer.

Pero, mientras tu proveedor médico sigue sus protocolos para evaluar la sangre en la orina, el cáncer de vejiga podría propagarse y avanzar más para cuando se detecte.

Si te hacen pruebas de IU y obtienes resultados negativos, es importante hacer seguimiento con tu proveedor médico para ver lo que está haciendo que tengas sangre en tu orina. El cáncer de vejiga y las IU también pueden ocurrir simultáneamente, así que si te diagnostican con IU y sospechas que algo más está mal, es aceptable solicitar más pruebas.

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¿Puedo seguir tomando anticonceptivos durante el tratamiento de cáncer?

Puedes seguir usando anticonceptivos hormonales y no hormonales incluso si tienes cáncer de vejiga. El cáncer de vejiga no usa hormonas para crecer y propagarse, así que anticonceptivos hormonales, tales como la píldora o dispositivos intrauterinos (DIU), pueden usarse con seguridad. Los métodos anticonceptivos no hormonales, tales como el DIU de cobre, espermicidas y preservativos, también son seguros.

¿Se suprimirá mi período menstrual por mi tratamiento contra el cáncer de vejiga?

Si tienes una cirugía para cáncer de vejiga que remueve el útero, las trompas de Falopio y los ovarios, esto podría hacer que tengas una menopausia temprana y dejarás de tener períodos menstruales. Algunos medicamentos de quimioterapia también pueden causar una suspensión temporal de tu período menstrual.

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¿Se verá afectada mi fertilidad por el tratamiento contra el cáncer de vejiga?

Puesto que el cáncer de vejiga afecta infrecuentemente a los órganos reproductivos, el tratamiento de cáncer de vejiga usualmente no implica la remoción del útero o los ovarios. Existe un procedimiento denominado cistectomía con conservación genital, que remueve la vejiga, pero deja el útero y los ovarios en su lugar.

Hay un tipo de terapia conocido como quimioterapia antineoplásica que es quimioterapia que se proporciona antes de una cirugía de cistectomía para reducir y controlar el tamaño y la propagación del cáncer antes de que el cirujano remueva el cáncer y la vejiga.

Si debes tener este tipo de quimioterapia, no podrás embarazarte en el futuro y podrías desarrollar síntomas menopáusicos tales como bochornos y sequedad vaginal.

¿En qué forma puede el tratamiento contra el cáncer de vejiga afectar mi vida sexual?

La quimioterapia puede causar sequedad vaginal, lo cual puede provocar una irritación. También puede causar llagas en la boca, lo cual podría hacer que besos y compartir intimidad sea más difícil. También podrías sentir náuseas o fatiga, lo cual podría hacer que sea difícil que desees tener relaciones sexuales.

La cirugía de la vejiga también podría hacer que uses una bolsa de ostomía que es una funda que recolecta orina fuera de tu cuerpo. Para algunas personas, esto puede hacer que sientan inseguridad con su pareja. A veces, debe removerse parte de la vagina y esto puede hacer que el canal vaginal se acorte o se estreche, haciendo que las relaciones sexuales sean incómodas, más difíciles, o en algunos casos, imposibles.

La comunicación, la paciencia y la compasión son elementos clave para todas las parejas. Puede ser útil para establecer nuevos patrones, encontrar tu nueva normalidad y redefinir lo que el sexo es para ti y tu pareja.

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¿Se verán afectados los síntomas de la perimenopausia por el tratamiento contra el cáncer de vejiga?

Si tienes quimioterapia como parte de tu tratamiento contra el cáncer de vejiga, podrías tener efectos colaterales tales como bochornos y sequedad vaginal. La quimioterapia también puede causar un menor interés en relaciones sexuales y cambios del estado de ánimo.

Todos estos también pueden ser síntomas de la perimenopausia, así que si los experimentas actualmente, el tratamiento podría hacer que se vuelvan más intensos.

Recursos

Bladder Cancer Advocacy Network (Red de concientización del cáncer de vejiga)

Este recurso educativo se preparó con el apoyo de Astellas y Pfizer.