15 minuti con: Ashley Winter, MD, parla di urologia, sesso e tutte le cose vagine

15 minuti con: Ashley Winter, MD, parla di urologia, sesso e tutte le cose vagine

Ashley Winter, MD, è l’ufficiale medico capo presso Tute sanitarie e un urologo e specialista in medicina sessuale. Usa i social media (principalmente Cinguettio) per aiutare a chiarire le idee sbagliate sulla salute delle donne e comunicare la verità su tutto ciò che riguarda le vagine.

Winter è stata eccezionalmente generosa con il suo tempo e la nostra chat di “15 minuti” è durata in realtà un’ora. Abbiamo parlato di tutto, dal suo tweet virale su come pulire dopo aver fatto pipì (avviso spoiler: non ha molta importanza) all’importanza degli estrogeni vaginali per le donne in perimenopausa e postmenopausa.

Segue la nostra intervista, modificata per chiarezza e lunghezza.

Donne sane: Sei diventata una figura piuttosto nota che sostiene la salute delle donne e fornisce tutorial di medicina sessuale e urologia su Twitter. Come è successo?

Dottor Inverno: Sai, vorrei poter individuare esattamente cosa è successo. Ho solo cercato di essere coerente nei miei messaggi, ma anche un vero essere umano, e penso che sia stato attraente per le persone. Ricordo probabilmente tre anni fa, vicino all’inizio della pandemia, quando le persone stavano semplicemente sedute molto, un oculista ha twittato le sue persone preferite su Twitter da seguire, e io ero uno di loro. Ho avuto un grande seguito.

Donne sane: Quali erano alcune idee sbagliate che avevi sulle donne e sull’urologia all’inizio dei tuoi studi di medicina? E in che modo queste idee sbagliate persistono nella società?

Dottor Inverno: Inizialmente sono andato in urologia perché ne sono venuto a conoscenza dopo che una donna della famiglia è andata da un urologo e ho sentito parlare della procedura: a cistoscopia, che guarda l’interno della vescica e dell’uretra. E io ero tipo “Oh, suona piuttosto bene”. Quindi ho esaminato cos’era l’urologia e mi sono interessato.

Mi sono reso conto che anche le donne erano pazienti di urologi, cosa che ho capito che molte persone non lo sapevano. La gente spesso pensava che un urologo fosse l’equivalente maschile di un OB-GYN. Ma non lo sono: vedono tutti i sessi.

Inoltre, ci sono alcune cose che sicuramente non sono specifiche del sesso, come calcoli renali, cancro alla vescica, sangue nelle urine. Affrontiamo tutte queste cose. E oltre all’infertilità maschile e alla funzione sessuale maschile, forniamo assistenza alla funzione sessuale femminile, che è una parte enorme della mia carriera. È uno spazio che non ha molta proprietà nell’ambiente medico tradizionale. Molto di ciò che le donne ottengono nell’assistenza sanitaria è l’assistenza sanitaria riproduttiva.

Un altro grosso problema era che alcune persone non volevano vedermi perché sono una donna. Ma alcuni che erano titubanti sono venuti a trovarmi comunque, e dopo avermi fatto visita, mi hanno detto: “Oh, sei davvero forte”. Sono stato in grado di cambiare le concezioni di alcune persone su ciò che dovrebbe essere un urologo semplicemente esistendo nella mia carriera e facendo il mio lavoro. Immagino, come in qualsiasi campo tradizionalmente dominato dagli uomini, se ti presenti e fai un ottimo lavoro, allora la gente dice: “Oh, ora vedo che le donne possono farlo”.

Donne sane: Stai anche facendo molto per dissipare molte idee sbagliate sull’urologia su Twitter e Instagram. Puoi parlarci di questo?

Dott. Inverno: Sì è vero. C’è così tanta disinformazione sui social media per quanto riguarda le informazioni sulla salute, e penso che sia diventata davvero importante a livello nazionale all’inizio della pandemia. C’erano persone che dicevano cose che non erano basate sulla scienza. È stato allora che ho davvero aumentato la mia presenza sui social media perché mi sono reso conto che molti medici dirigono i loro contenuti online verso altri medici. E abbiamo davvero l’obbligo di concentrarci sulla comunità più ampia.

Ci penso come un consumatore generico: come vorrei avvicinarmi ad aree in cui non sono esperto? Sai, quando scelgo una crema solare, mi piace guardare i video su YouTube di un dermatologo. Tutti possiamo condividere questo tipo di scambio casuale e sono davvero entusiasta di condividere quali sono effettivamente le informazioni scientifiche.

Donne sane: Di recente hai twittato che le donne non hanno bisogno di asciugarsi da davanti a dietro dopo aver fatto pipì e ha avuto una bella reazione. È diventato virale. Puoi parlarci di questo?

Dott. Inverno: Per chiarire, quello che intendevo con questo era che non devi pulire dalla parte anteriore a quella posteriore vulva. Dopo aver fatto pipì, puoi pulire iniziando dalla parte posteriore della tua vulva in avanti, o dietro l’uretra in avanti, oppure puoi iniziare dalla parte anteriore dell’uretra e andare all’indietro. Certamente, non intendo dire che dovresti prendere un pezzo di carta igienica e spalmarlo dall’ano fino in fondo. Ma in quale direzione vai oltre la zona dell’uretra non ha importanza. Ho ritenuto importante sfatare questo mito perché incolpare la direzione che cancelli può farti vergognare e potrebbe scoraggiarti dal ricevere cure.

Donne sane: C’è un’idea là fuori che le donne prendono UTI da dormire in giro con gli uomini. È vero?

Dottor Inverno: Le donne hanno un’uretra corta, più corta degli uomini. Sembra che ottengano le IVU più facilmente. E sicuramente ci sono alcune donne che hanno maggiori possibilità di contrarre una IVU dopo l’attività sessuale. Detto questo, le infezioni del tratto urinario non sono una MST o una MST, il che significa che non sono trasmesse sessualmente. Non è che il tuo partner abbia un’infezione alle vie urinarie e te l’abbia trasmessa. Ma essere esposti all’ambiente batterico su un partner e avere quei batteri vicino all’apertura dell’uretra sembra, in alcune persone sensibili, portare loro a contrarre un’infezione del tratto urinario.

Sembra anche che se hai un nuovo partner, potresti avere maggiori possibilità di ottenere un UTI. Detto questo, non è che il numero di partner causi infezioni del tratto urinario. È l’introduzione di un nuovo partner. E ancora, non è così per tutti.

Donne sane: Puoi parlare del punto G e concludere il dibattito una volta per tutte: esiste?

Dott. Inverno: Sì e no. No, nel senso che non c’è un pulsante magico che se lo trovi e lo premi semplicemente, una donna avrà un orgasmo oltraggioso. Ma c’è un tessuto a cui si può accedere dall’interno della vagina che ha rilevanza per il desiderio sessuale? SÌ.

La parte anteriore della parete vaginale, vicino a dove passa l’uretra, ha ghiandole simili alla prostata negli uomini. Ci sono anche un mucchio di nervi che corrono lungo di esso che pensiamo siano simili ai nervi che girano intorno alla prostata negli uomini, che è molto importante per la stimolazione sessuale, le erezioni, ecc. Quindi, hai tutto questo tessuto che è davvero complesso e interessante nella parte anteriore della vagina, tipo pochi centimetri all’interno. E questa è l’area che può potenzialmente portare all’orgasmo se la stimoli — e anche a ciò che noi chiamiamo eiaculazione femminile o squirting. A volte può essere urina, ma può anche essere l’effettiva secrezione di fluido dalle ghiandole attorno a questo tipo di tessuto simile alla prostata.

Non è che ogni donna abbia un orgasmo stimolando quell’area. Sarebbe come dire che ogni ragazzo raggiunge principalmente l’orgasmo grazie alla stimolazione della prostata.

Donne sane: Ti piace trattare le infezioni del tratto urinario con estradiolo vaginale invece di antibiotici. Perché?

Dottor Inverno: Non è tanto che tratto le infezioni del tratto urinario con estrogeni vaginali invece che con antibiotici. È più come se li prevenissi con esso. Sappiamo che se prendi un gruppo di donne in postmenopausa e dai loro estrogeni vaginali, il loro pH vaginale tornerà ai livelli della premenopausa. E permetterà a questi batteri sani che dovrebbero vivere lì di tornare. Agisce anche come una barriera e impedisce ai batteri che possono causare infezioni del tratto urinario di raggiungere l’uretra.

Questo è qualcosa che è stato nella letteratura medica e dimostrato più e più volte. Ha un effetto molto chiaro.

Ma quel concetto veramente chiaro è così poco insegnato. Non credo che mi sia mai stato insegnato a medicina. E c’era pochissima educazione al riguardo nei miei sei anni di specializzazione in urologia. E poi vai in pratica e vedi tonnellate di pazienti di sesso femminile che sono in postmenopausa che ricevono antibiotici, antibiotici, antibiotici, per le loro infezioni del tratto urinario.

Quello che ho scoperto nel mio ruolo di urologo è che le persone venivano da me per IVU frequenti, o che erano in perimenopausa o postmenopausa, e io prescrivevo gli estrogeni extravaginali e spiegavo quel legame tutto il giorno, ogni giorno nel mio clinica. È stato davvero sorprendente per me dover dire ancora e ancora che questo non solo migliora notevolmente la qualità della vita delle persone, ma salva anche delle vite. Può impedire alle donne di contrarre un’infezione che viaggia lungo i reni e finisce per portarle in ospedale o in terapia intensiva o morire.

Se stai già assumendo estrogeni vaginali e hai ancora una IVU, cosa che accade sicuramente ma meno spesso, allora, ovviamente, usare un antibiotico appropriato va benissimo.

Donne sane: Ora parliamo di GSM. Cos’è e cosa vuoi che le donne sappiano sul GSM che potrebbe incoraggiarle a farsi curare?

Dottor Inverno: GSM sta per sindrome genito-urinaria della menopausa. Ed è così importante conoscere quel termine. Quando penso a tutte le rappresentazioni della menopausa che ho imparato da bambina o nella mia giovane età adulta, era come se una donna nei film avesse vampate di calore o dicesse: “Non sono dell’umore giusto per il sesso”. Quindi pensi alla menopausa come a questi sintomi di tutto il corpo come vampate di calore, sudorazione notturna e cambiamenti nel comportamento.

Ma in realtà c’è un’enorme componente della menopausa che si riferisce all’effetto della diminuzione dei livelli di estrogeni e al modo in cui cambia il tessuto intorno alla vescica, all’uretra, alla vulva e alla vagina.

Se potessimo tornare indietro a quel personaggio in televisione, quella donna direbbe: “Ehi, sto attraversando la menopausa. Mi fa male quando faccio pipì “o” Ehi, devo andare in bagno più spesso. Oppure, “Ehi, il sesso è doloroso e non riesco a lubrificarmi in risposta all’eccitazione”.

Ora, non tutti coloro che hanno la menopausa soffrono di questi sintomi, ma molti lo fanno. Spesso questi sintomi possono iniziare anche prima che le mestruazioni scompaiano completamente. Quindi qualcuno potrebbe essere in perimenopausa, gli anni che precedono la menopausa, e le mestruazioni sono irregolari o ancora in corso, ma i livelli di estrogeni stanno diminuendo. E stanno ottenendo sintomi come urgenza urinaria, frequenza urinaria, bruciore quando fanno pipì, aumento delle infezioni urinarie, mancanza di lubrificazione e mancanza di bagnarsi in risposta all’eccitazione – tutti questi sintomi potrebbero essere un segno di diminuzione degli estrogeni.

Se stai riscontrando uno di questi sintomi, dovresti davvero parlare con il tuo medico dell’uso di estrogeni vaginali a basso dosaggio, perché questo è il trattamento principale per tutti questi sintomi. Non è la stessa cosa di quella che chiamiamo terapia ormonale sostitutiva, che ha lo scopo di aumentare i livelli ematici di estrogeni. Gli estrogeni vaginali sono davvero per il trattamento locale di tutti quei sintomi.

Il mio consiglio principale 1.000 volte per le donne con GSM è di procurarti degli estrogeni vaginali. E ti prometto che userò gli estrogeni vaginali dopo la menopausa e li userò per sempre e sarò sepolta con i miei estrogeni vaginali.

Donne sane: C’è qualcosa che non abbiamo trattato che vorresti che le donne sapessero sulla salute delle donne?

Dottor Inverno: Penso che una cosa importante di cui mi piace parlare dato che siamo in una specie di cosa degli ormoni è il testosterone. Il testosterone è in tutti. I livelli di testosterone nella donna adulta media sono in realtà più alti dei suoi livelli di estrogeni. È solo che quei livelli sono più alti nell’uomo medio. Quindi le donne hanno meno testosterone degli uomini, ma tutti hanno più testosterone che estrogeni. Gli ormoni non sono in bianco e nero: uno per gli uomini, uno per le donne, una cosa del genere, nel modo in cui in genere siamo portati a credere.

E il testosterone è davvero importante per molte cose. È importante per la salute delle vie urinarie genitali allo stesso modo degli estrogeni. E se stai assumendo farmaci che possono sopprimere il testosterone, corri il rischio di provare dolore durante il sesso, ridotta eccitazione, ecc. Ma può anche influenzare i tuoi livelli di desiderio sessuale. E se stai sperimentando un basso desiderio di sesso e sei in peri o postmenopausa, l’uso di bassi livelli di testosterone può effettivamente essere un trattamento per questo. L’ho prescritto molte volte. Ho visto donne che hanno una risposta meravigliosa.